返回顶部

驰声动态

为您实时推荐驰声动态、行业新闻等最新资讯

首页 > 新闻中心 > 驰声动态 > 鲸媒体专访驰声创始人兼CEO林远东:从“呆萌”到“高明”的创业者,他如何带领驰声走过10年?

鲸媒体专访驰声创始人兼CEO林远东:从“呆萌”到“高明”的创业者,他如何带领驰声走过10年?

发布日期:2019-06-12

“全世界做语音识别科班出身的人,一般会分为两个派系:一个派系是做模式识别出身的,这帮人注重统一模型,其实对于这帮人无论做什么样的识别都是可以的,因为方法是一样的,都是从数据里面找出规律,然后用这种规律去做映射和对比。另外一个派系是做信号处理出身的,通常是电子系的,他们会进入语音识别这个行业是基于语音信号本身的工作……”从苏州坐飞机到北京来见合作伙伴的林远东,将近2点了还没顾上吃午饭,要了一份简餐之后坐了下来,谈起语音识别技术来丝毫看不出疲惫。

林远东,驰声科技的创始人兼CEO,清华自动化系模式识别专业毕业。出于对专业的热爱,他在毕业后又去了剑桥的工程系专业继续深造,剑桥拥有世界知名的语音实验室,美国国防部当时有两项语音研究任务并没有给到美国本土的大学,而是给到了剑桥大学。(编者注:剑桥大学在美国国家标准局每年制定的最高规格的语音技术比赛当中,连续十年获得了第一,此项比赛囊括了全世界最顶尖的研究机构,包括IBM、intel、卡内基梅隆等等。)

2004年毕业的他在英国标准协会(BSI)工作了3年,2007年开始了创业之路——在英国剑桥高新区成立了第一家公司。一开始产品的定位方向是教外国人学中文,“我们想用技术改变人的学习方式,当时觉得海外中文的市场前景可观且消费水平足够高,现在我们依然在做这一部分,后来发现这个市场其实并没有想象的那么大,在那个时代可能整个英国只有100多个中小学开设中文课,而且绝大部分是不考试的,所以大家未必有很强烈的意愿去购买。”2011年,林远东对整个公司做出了一个重大调整,将公司的整个重心从国外转移到国内,将技术重心由中文转向英文。

第一次的灭顶之灾,抵押房产房换回六个月现金流

互联网改变的是企业的组织和竞争形态,这让企业能更加集中在自己的核心竞争力上,非核心竞争力的部分可以让其他公司负责,不管是组成闭环还是完整的价值链条。至今林远东还是觉得驰声科技2012年切入技术授权的业务有点早,2012年的驰声科技在一整年间只获得了十几家客户,虽然2013年的收入达到了2012年的三倍,但也仅仅有几十家客户。“可能之前有很多公司都考虑过技术授权的路径,但是驰声科技坚持下来了。”

这家已经10岁了的公司,在创始人林远东看来经历了四五次“灭顶之灾”,最早的一次危机:“刚刚决定全面收缩对外汉语市场,TO C的产品能卖都卖了,剩下的就只是维持,当时处于青黄不接的时期,最窘迫的时候有两个月都发不出工资,自己投的钱和政府给的科技基金前后大约有3000万都花完了。于是,我和另外一个创始人把房子给抵押了,换回了6个月的现金流。也正是那个时候逼着我们去融资,后来联想之星和启迪创投的投资就到了,融资过程非常顺利。”

“我们属于比较‘呆萌’的创业者”,说到这里林远东自己也笑了,“之前完全没有融资的意识,但现在的创业者都不一样了,他们都是被教育过的一代,自然资本市场也比较成熟。”新的一轮融资进来之后,投资者和团队都认为剑桥的语音技术未来能有更大的发展,也正是在那个时候,为了更专注于在教育领域深耕,林远东把团队划分为两部分,也为后期分成两家公司埋下了一个伏笔。

林远东认为目前整个语音技术行业在教育领域的发展经历了三个阶段,驰声科技目前正在经历第三个阶段。

“第一个阶段,技术人员想改变教育,但教育行业并不是很理解技术,没有真正形成共鸣和融合。更多的是处于技术的研发和探讨,技术仍然属于相对比较新的概念,大家对语音技术将来能做什么以及有什么样的维度和要求等等都不太了解,那个阶段大家对于语音技术都是抱着尝试的态度,语音技术的表现形态也不稳定。在那个阶段会出现大量评估的维度,很多APP的反馈维度经常发生变化,可能包括精确到句子里的每个单词、句末升降调、连读、重读等等。有大量基于语音技术的应用出现,但是这些应用都没有太大的使用量。”

“第二个阶段,出现的某几类应用用户开始集中起来,例如口语作业、考试备考、电影配音等等。这个阶段的发展已经不再是百花齐放的样子,各种各样应用的表现维度趋同,其用户量的增长变高。”

“第三个阶段,重新定义维度,进行新一轮维度的探索。原来的维度更多是取决于技术能做到什么,而新的维度更多的是要解决个性化学习的问题。纠错可能打开一个新的维度,人工智能可能会由此进入一个新的阶段。”

今年8月下旬,驰声科技正式发布了其对发音能力评估的诊断环节升级、语用能力评估的定位环节升级等一系列新技术,同时宣布在VR领域推出了首家配合Unity 3D的SDK。此外,驰声科技还推出了中高考口语考试解决方案。

“纠错从‘共性学习-打分学习-诊断-个性化学习’开始,这是一个趋势,第二个趋势说的是,在过去的两个大阶段里,语音技术更多的是集中在发音上,可以说驰声科技至今的应用及收入,有超过70%是来源于‘字词句发音评估’这一系列的技术。我们都知道从口语的角度来讲,发音只是很基础的一部分,并不代表口语本身。在我们满足了基础对话之后我们发布了限定情景下的口语自由对话功能,我们要向更高的价值链条攀爬,从解决口语发音问题到如何解决更为综合的口语表达能力。”林远东补充道,“距离上次产品的发布已经过去了2个月的时间,初步来看市场是欢迎这样的一些变化和趋势的,我们目前已经有30多个在谈的项目,很大一部分已经开始签约甚至进入实质性实施的阶段。”

林远东对鲸媒体表示:“语义和数据将会是驰声科技内部花费很大精力去做的领域,除了我们已经发布的产品,我们会继续深入挖掘,更多的更新换代将会出现。基于巨量的用户群和用户数据的处理,从深度和广度出发,对于个性化学习的处理就会更加精准。这也就意味着第三个阶段结束之后,我们会进入一个数据为王的时代,也就是第四个阶段。”

难忘服务器被冲垮,“赔钱”的第一个客户

2012年的时候,当时驰声科技一天的录音人次是19万次,整个服务器全线崩溃。这也成为创业期间林远东印象最深刻的事情,当时他每天都会被客户打电话过来骂得很惨,他第一次意识到原来中国有那么多人使用语音技术,多到会让驰声科技的服务器集群都垮了。现在驰声科技一天有几千万人次的录音,大概是当初的几百倍,但是19万人次相对于2012年早期已经是相对不错的数据了,也正好印证了当时第一阶段的状况。

驰声科技的第一家客户是新东方在线。“谈下这个客户非常不容易,当时新东方在线已经有一家语音识别技术转产品的合作伙伴,作为初次接触的新东方在线比较注重自己的品牌,对驰声科技能否完成这样的技术支持有深深的顾虑。”

“我们当时表示说如果现有的产品不能合作的话,我们能不能开发一些新的产品,同时我们也提出了自己的方案,有很多差异化的东西,其中包括我们第一个推出的‘无插件网页解决方案’,那个时候大量的语音技术都需要在网页上装插件会影响网速和网络安全,给用户带来了不好的体验。后来策划完成产品之后,新东方在线这边的开发任务较多,排期需要等待。后来我们当机立断决定帮他们开发,包括后续的测试都是我们派人到新东方在线驻场一个月,最后顺利上线的。结账的时候客户表示预算也不多,我们也欣然接受了。那个时代,语音技术是否具备成规模的价值在当时是没有定论的,从商业逻辑上讲,这个单子我们肯定是亏本的,但是从行业上来讲这种吃亏是必须的。大家都在一个探索的过程中,当时的第一个项目,我们的客户也不赚钱。但是通过我们的服务和对方建立起了互信以后,后面合作就非常稳固,而且还为我们推荐了很多客户,最终成为了很好的朋友。”

有比投资更重要的事,找到愿意投资你愿景的人

在产品应用火爆的时候,有很多人曾劝过林远东放弃技术研发去做产品,但是他抵制住了“诱惑”不为所动,谈到这里他说:“其实蛮幸运的,我们其实并不是没做过产品,从2007年创业以来一直到2011年,我主持研发了很多产品,包括口语作业类的产品,国内2012年的时候才开始火起来,但是我2009年的时候在英国就做出了全世界第一个中文发音作业系统,跟现在的雏形是一样的。我觉得幸运的是,我知道那是一条怎样的路,这条路也许能成功,但是我反过来问自己这是不是我创造这家公司时想做的?我是想用技术改变人的学习体验。如果你选择了一个产品,你改变的人必然是少数的。驰声科技如果有一天被人记住,我不希望人们认为它是一家做语言培训的公司,应该认为驰声科技是一家做教育领域人工智能的公司。另外我们不是很擅长做这样的事情,我们第十个年头才做了第一场发布会,我们的市场工作做的just so so,其实很长一段时间里我们不愿意更大声地去宣传自己,尤其是我们都是做技术的,我们都强调‘行胜于言’,好好做我们的产品才能更加的让我们保持幸福。但如果是我这种心态去做产品的话,那么一定是要扑街的。”

度过了几次公司的难关之后,林远东也分享了他的一些创业心得:“创业者和投资人之间其实是一种蛮微妙的关系,我们的发展离不开资本,但是我们不能迷信且太过依赖资本,这是很危险的事情。创业者必须要很清楚的知道,企业一定是创业者履行对它的管理职责的,企业的愿景是创业者的核心,是不容挑战和侵犯的领域。投资人的角色更多的是要提供资源、分享成功,但是他绝不能频繁地参与到公司的运营中来,并不是说不能够参与进来,而是说如果要参与进来的话,不能是以投资者的身份介入企业中来,而是要转换角色成为创业者,否则这会是一件很危险的事情。”这是他经历了公司的第二次危机后得出的经验。

“我们小时候经常看见很多玩戏法的人,我们作为旁观者来说会觉得参与其中的人很傻,觉得如果自己去猜那么一定会猜对,但是如果你真的下场了之后,你会发现你一样在输钱。投资者也是一样,即使再聪明,再有经验,如果他不真正下场是不会体会到真实的市场和企业运营的情况。真正有经验的创业者应该拿捏好这种关系,不见得是一边倒的关系,最终的底线是企业的愿景。它就像宪法一样,规定了你要做什么,不要做什么,你会去做什么赚钱,哪些东西是很赚钱但是你也不会去做,规定了你会朝什么方向去努力。这一点有时候和投资者是不一样的,你需要找到一个认可和愿意投资你愿景的人,这可能本身比钱更重要。”

后记:

什么是高明的创业者?

在采访的最后林远东说了这样一段话:

“我最近在领悟一件事情,创业是一种生活方式,选择了创业就会选择一种很不一样的生活,不见得就是你喜欢的。创业真的很忙,但是,你忙的事情是否都有价值?这里面的工作有多少是对公司有价值的,这里需要打个问号。随着公司越来越大,在我的认知里,其实冗余和做无用功的事情会越来越多,从创业者的角度来讲,如果你有吃苦耐劳和拼搏的精神非常好。但是你也要时不时的往后退,去看那些你所牺牲、拼命、奉献的时间是否为你的创业添砖加瓦,抑或是真正的浪费了你的时间。真正高明的创业者会在这其中找到一些平衡,他们也很拼命,但是他们很高效,能够分清哪些事情是重要紧急且必须的,自己的时间利用率会越来越高。在管理好自己的企业的同时,还能维护好自己必要的精神上的生活。”

文章转载自鲸媒体,详情请点击http://www.jingmeiti.com/?p=8238

  • 江苏省苏州市园区星湖街328号创意产业园9栋902室
  • 电话:0512-62729572
  • 传真:0086+0512-62729759
点击分享: